2005. gada koks – pundurbērzs (Betula nana L.)

Latvijas Dendrologu biedrība, turpinot tradīciju, ir izvēlējusi savu gada koku 2005.gadam. Tas ir pundurbērzs. Lai arī pundurbērzs ir krūms, kura augstums nepārsniedz vienu metru, gada koka godā tas tiek celts, lai uzsvērtu šīs sugas retumu Latvijas augu valstī.

Pavisam Latvijā sastopamas četras bērzu sugas: āra bērzs (Betula pendula), purva bērzs (B. pubescens), zemais bērzs (B. humilis), pundurbērzs (B. nana). Retāk savvaļā, biežāk no stādaudzētavām nākušajā stādu materiālā sastopams ir arī zeltainais bērzs (B. x aurata) – āra un purva bērzu hibrīds. Pundurbērzs ir vismazākais Latvijā sastopamais bērzs. Tas aug kā 0,3 līdz 0,7 metrus augsts krūms (reti pārsniedzot viena metra augstumu) ar paciliem zariem. Jaunie dzinumi sākumā ir samtaini matoti, vēlāk – kaili. Arī pundurbērza lapas ir ļoti savdabīgas – sīkas un ieapaļas. Lapas plātnes garums un platums ir apmēram viens centimetrs. Pundurbērza izplatības areāls sniedzas no Ziemeļeiropas tundras līdz Polijai un Viduskrievijai. Šī suga kā relikts saglabājusies arī Eiropas kalnos. Latvijā pundurbērzs ir rets un saudzējams – tas iekļauts gan Ministru kabineta apstiprinātajā īpaši aizsargājamo sugu sarakstā, gan Latvijas Sarkanajā grāmatā.