2009. gada krūms – parastā zalktene (Daphne mezereum L.)

Latvijas Dendrologu biedrība par gada krūmu iecēlusi parasto zalkteni Daphne mezereum. Tas ir 50-150 cm augsts krūms ar iedzelteni pelēcīgu mizu. Lapas pamīšus, zaru galos, 3-8 cm garas un 1,5-2,5 cm platas, otrādi iegareni lancetiskas, parādās pēc ziedēšanas. Ziedi rožaini, retāk balti, smaržīgi, atgādina ceriņu ziedus, attīstās tieši uz zariem pirms lapu plaukšanas aprīlī, maijā. Tāpēc arī tautā parasto zalkteni vietām sauc par meža ceriņu. Auglis – kaulenis, nogatavojas jūlijā, augustā, ovāls, parasti spilgti sarkans, retāk iedzeltens. Krūms aug ēnainos lapkoku un jauktos mežos. Sastopams samērā bieži visā Latvijā.
Parastā zalktene ir ļoti indīgs augs – visas tā daļas ir indīgas, bet jo sevišķi augļi un miza, kas satur glikozīdus dafnīnu vai dafnetoksīnu, kā arī sveķveida vielu mezereīnu. Dafnīns atrasts gan mizā, gan arī ogās, mezereīns – ogu sēklās. Mizā mezereīna daudzums ir 0,04%. Žāvēta auga toksiskums nemazinās. Bērniem saindēšanās izpausmes var parādīties jau no vienas ogas vai lapas apēšanas, bet 2-3 lapas vai ogas var izraisīt nāvi. Pieaugušajiem nopietnas saindēšanās izpausmes un pat nāves cēlonis var būt 10-12 lapu vai ogu apēšana. Smaga saindēšanās var beigties letāli, tāpēc nekādā gadījumā nevienu auga daļu nedrīkst ņemt mutē un košļāt. Auga toksīni stipri bojā arī zobus.